• Casi un tercio de los europeos vive en zonas rurales que representan más de las tres cuartas partes de la superficie terrestre total de la UE. Estas áreas contribuyen enormemente a las sociedades y la cultura europeas y también son un escenario clave en la lucha contra el cambio climático y para una mejor gestión de los recursos. Este Results Pack de CORDIS incluye nueve proyectos financiados por la UE que han trabajado arduamente para fomentar el potencial de innovación rural y contribuir positivamente a la visión a largo plazo de la UE para las zonas rurales.

Si bien, con demasiada frecuencia, las ciudades y otras áreas urbanas se promocionan como los baluartes de la innovación y las áreas rurales quedan relegadas a un segundo plano, esto de hecho está lejos de la verdad. El potencial de innovación rural es realmente alto y está impulsado por una sólida base de recursos naturales y un espíritu comunitario, una utilización inteligente del conocimiento tácito y el uso de la cooperación y la innovación social para superar barreras, como infraestructuras y servicios más débiles. Las zonas rurales tienen un papel fundamental que desempeñar para garantizar la gestión de los recursos naturales, así como para mitigar los efectos del cambio climático, todo lo cual, en última instancia, permite la transición a una Europa verdaderamente verde y sostenible. Para que la población rural pueda desempeñar su papel, las comunidades rurales deben ser lugares inteligentes, resilientes y atractivos para vivir, trabajar y visitar.

Los desafíos que enfrentan las zonas rurales

Las zonas rurales de muchos países europeos han experimentado una fuga de población en las últimas décadas a medida que los jóvenes acuden en masa a las ciudades en busca de educación, empleo y oportunidades culturales. En consecuencia, quienes optan por permanecer en las zonas rurales suelen tener que lidiar con menos oportunidades económicas, menores ingresos, servicios básicos raídos y una brecha digital que tiende a aumentar las desigualdades. COVID-19 también ha arrojado nueva luz sobre las vulnerabilidades e interdependencias de las comunidades rurales y urbanas, con muchos informes de habitantes de las ciudades que regresan a las regiones rurales con una mayor apreciación por más espacio y entornos más frescos. Mientras tanto, las comunidades rurales han ayudado constantemente durante la crisis al mantener un suministro de bienes y servicios esenciales, como alimentos y espacios recreativos locales, para todos los ciudadanos. Las zonas rurales también se han enfrentado a grandes dificultades, que incluyen menos posibilidades de teletrabajo, conexiones en línea deficientes que obstaculizan la educación en el hogar de los niños e incluso una mayor presión sobre sus servicios básicos ya extenuados, incluida la prestación de atención médica. Si bien las áreas rurales podrían beneficiarse de una contra-migración y más comida y turismo local, es difícil predecir si esta será una tendencia sostenida y en sí misma no sería suficiente para asegurar que las áreas rurales alcancen su verdadero potencial.

Un énfasis de la UE en la innovación rural

Aquí es donde entra en juego el plan de la Comisión Europea para el desarrollo de una visión a largo plazo para las zonas rurales (visión rural de la UE), propuesto oficialmente en julio de 2019 (como parte de las próximas prioridades clave de la Comisión) con su proceso de consulta lanzado en verano. 2020. Tiene como objetivo movilizar a los responsables políticos, los agentes rurales y los ciudadanos de manera más amplia para fomentar su participación en un diálogo sobre el futuro de las zonas rurales de Europa y el lugar que ocupan en nuestra sociedad. El objetivo final será brindar una visión holística hasta 2040 que permita el desarrollo y la implementación de soluciones innovadoras, inclusivas y sostenibles adaptadas a las regiones rurales a la luz de la crisis climática, la transformación digital en curso y la recuperación de la pandemia del COVID-19.

El importante papel de la investigación financiada por la UE

Muchos proyectos financiados por la UE en el marco del programa Horizonte 2020 ya han estado aplicando sus habilidades y experiencia para abordar los problemas a los que se enfrentan las zonas rurales descritos anteriormente y mejorar su potencial para aprovechar las oportunidades y contribuir al futuro de Europa. Tampoco hace falta decir que más proyectos seguirán sus pasos debido al lanzamiento del próximo programa de investigación e innovación de la UE, Horizonte Europa. Juntos, todos sus resultados contribuirán a cumplir las ambiciones que se establezcan en la visión rural de la UE de la Comisión. Por ejemplo, el proyecto LIVERUR ha creado una caja de herramientas integral para ayudar a las empresas rurales a diseñar modelos de negocio sostenibles e innovadores que contribuyan a una economía más circular y se adapten a sus circunstancias particulares, además de proporcionar una plataforma en línea para que puedan interactuar más fácilmente entre sí. Luego tenemos el proyecto RUBIZMO que ha trabajado para nutrir a los pioneros rurales en tres sectores distintos (alimentos, cadenas de valor de base biológica y servicios ecosistémicos), proporcionando así modelos positivos para predicar con el ejemplo y fomentar un mayor crecimiento de las regiones rurales. Mientras tanto, el proyecto SIMRA ha puesto un firme énfasis en la innovación social como un medio para revitalizar las zonas rurales en dificultades, mientras que ROBUST ha estado diseñando vías para mejorar las sinergias en la gobernanza de las comunidades urbanas y rurales, y SALSA llevó a cabo un estudio detallado de las pequeñas explotaciones agrícolas y las empresas alimentarias, con todos los proyectos destinados a proporcionar recomendaciones detalladas basadas en evidencias para impulsar las economías rurales y el bienestar de Europa. Finalmente, este Pack también le presenta dos proyectos mucho más recientes que aún están por madurar por completo: el proyecto IMAJINE que tiene como objetivo formular nuevos mecanismos de política integradora para abordar las desigualdades territoriales dentro de la UE y el proyecto NEWBIE que fomentará modelos de negocio de vanguardia para los nuevos participantes en la agricultura para fomentar la innovación, la resiliencia y el espíritu empresarial en la agricultura europea.

Fuente: CORDIS